DEUTSCH

Am äußersten Meer

ENGLISH

At the uttermost parts of the sea


Ein paar große Schiffe waren hoch hinauf nach dem Nordpol ausgesandt, um zu erforschen, wie weit das Land dort in das Meer reichte und festzustellen, wie weit Menschen dort vordringen könnten. Schon seit Jahr und Tag waren sie unter großen Beschwerlichkeiten zwischen Nebel und Eis dort oben umher gesteuert. Nun hatte der Winter begonnen, die Sonne verschwand, lange, lange Wochen würden hier zu einer einzigen Nacht werden. Alles ringsum war ein einziges Stück Eis, und fest lag darin das Schiff vertäut, der Schnee lag hoch und aus dem Schnee selbst wurden bienenkorbähnliche Hütten errichtet, einige waren groß, wie unsere Hünengräber, andere nicht größer, als daß sie zwei oder vier Männer fassen könnten. Aber dunkel war es nicht; die Nordlichter glänzten rötlich und blau, es war wie ein ewiges großes. Der Schnee leuchtete, die Nacht hier war eine lange schimmernde Dämmerung. In der hellsten Zeit kamen Scharen von Eingeborenen herbei, wunderlich anzusehen mit ihren behaarten Pelzröcken und Schlitten, die aus Eisstücken gezimmert waren. Felle in großen Haufen brachten sie mit, und die Schneehütten erhielten dadurch warme Teppiche. Die Felle dienten als Decken und Betten, wenn sich die Matrosen ihr Lager unter der Schneekuppel zurechtmachten, während es draußen fror, daß der Schnee knirschte, wie wir es auch in der strengsten Winterszeit nicht kennen lernen. Bei uns waren noch Herbsttage, daran dachten sie mitunter dort oben. Sie erinnerten sich der Sonnenstrahlen in der Heimat und des rotgelben Laubes, das an den Bäumen hing. Die Uhr zeigte, daß es Abend und Schlafenszeit war, und in einem von den Schneehütten streckten sich schon zwei zur Ruhe aus. Der Jüngere hatte seinen besten, reichsten Schatz von zuhause mit, den ihm die Großmutter vor der Abreise gegeben hatte. Es war die Bibel. Jede Nacht lag sie unter seinem Kopfe, er wußte seit seiner Kindheit, was darin stand; jeden Tag las er ein Stück und auf seinem Lager kam ihm oft tröstend der Gedanke an das heilige Wort: "Ginge ich auf Flügeln der Morgenröte und wäre am äußersten Meer, so würde doch Deine Hand mich führen und Deine Rechte mich halten!" Und unter diesen gläubigen Worten der Wahrheit schloß er seine Augen und der Schlaf kam mit seinen Träumen, des Geistes Offenbarungen in Gott. Die Seele blieb lebendig auch unter der Ruhe des Körpers; er vernahm es wie Melodien von altbekannten, lieben Liedern; es wehte so mild, so sommerwarm, und von seinem Lager sah er es über sich leuchten, als würde die Schneekuppel von außen her durchstrahlt; er hob sein Haupt, das strahlende Weiße war nicht die Wand oder die Decke, es waren die großen Schwingen an eines Engels Schultern, und er blickte empor in sein milde leuchtendes Antlitz. Aus der Bibel Blätter, wie aus dem Kelch einer Lilie, erhob sich der Engel, er breitete seine Arme weit aus und die Wände der Schneehütte versanken ringsum wie ein luftiger Nebelschleier. Der Heimat grüne Felder und Hügel mit den rotbraunen Wäldern lagen rundum im stillen Sonnenglanzte eines herrlichen Herbsttages. Das Nest der Störche stand leer, aber noch hingen die Äpfel an dem wilden Apfelbaum, ob auch die Blätter längst gefallen waren. Die roten Hagebutten leuchteten, und der Star flötete in dem kleinen grünen Bauer über dem Fenster des Bauernhauses, wo das Heim seiner Heimat war. Der Star flötete, wie er es gelernt hatte, und die Großmutter hing Vogelmiere in den Käfig, wie es der Enkel immer getan hatte. Und die Tochter des Schmieds stand so jung und schön am Brunnen und zog das Wasser herauf, sie nickte der Großmutter zu, und die Großmutter winkte und zeigte einen Brief von weit, weit her. Heute Morgen war er aus den kalten Ländern gekommen, hoch oben vom Nordpole her, wo der Enkel war - in Gottes Hand. Und sie lachten und weinten, und er, der unter Eis und Schnee in der Welt des Geistes unter den Schwingen des Engels alles dies sah und hörte, lachte und weinte mit ihnen. Und aus dem Brief selbst wurden laut die Bibelworte vorgelesen: "Am äußersten Meer würde doch Deine Hand mich führen und Deine Rechte mich halten!" - Wie herrlicher Orgelklang ertönte es ringsum und der Engel senkte seine Schwingen wie einen Schleier um den Schlafenden. Der Traum war zuende - es war dunkel in der Schneehütte, aber die Bibel lag unter seinem Haupte, und Glaube und Hoffnung lagen in seinem Herzen; Gott und die Heimat waren mit ihm - "am äußersten Meere!"
A couple of large ships were sent up toward the North Pole, to discover the boundaries of land and sea and how far it would be possible for the human race to penetrate in that direction.

A year and a day had already passed, and with great difficulty they had traveled high up amid mist and ice. Now winter had set in again; the sun was gone, and one long night would last for many, many weeks. All around them was a vast, unbroken plain of ice, and ships were moored fast to the ice itself. The snow was piled high, and huts were made of it in shape of beehives, some as big as our barrows, others just large enough to give shelter for two or four men. However, it wasn't dark, for the northern lights flashed red and blue-it was like everlasting, splendid fireworks-and the snow glittered brightly; here the night was one long, blazing twilight.

At the time when it was brightest, troops of natives came, strange-looking figures, dressed in hairy skins and dragging sleighs made from ice blocks. They brought skins in large bundles, which served as warm rugs for the snow huts and were used as beds and bed blankets, upon which the sailors could rest, while outside the cold was more intense than we ever experience even in our severest winters.

And the sailors remembered that at home it was still autumn, and they thought of the warm sunbeams and the glorious crimson and gold of the leaves still clinging to the trees. The clock showed it was evening and time for going to bed, and in one of the snow huts two sailors had already lain down to rest.

The younger of these two had with him his most treasured possession from home, the Bible that his grandmother had given him at parting. From childhood he had known what was written in it; every night it was under his pillow, and every day he read a portion; and often as he lay on his couch he remembered those words of holy comfort, "If I take the wings of the morning and dwell in the uttermost parts of the sea; even there shall thy hand lead me, and thy right hand shall hold me."

Under the influence of those sublime words of faith, he closed his eyes. Sleep came to him, and dreams came with sleep. He dreamed that, although the body may sleep, the soul must ever be awake. He felt this life, and he seemed to hear the old well-known songs so dear to him; a gentle summer breeze seemed to breathe upon him, and a light shone down upon his couch, as though the snowy dome above had become transparent. He lifted his head and lo! the dazzling white light did not come from the walls or the ceiling; it was the light of the great wings of an angel, into whose gentle, shining face he looked.

Rising up from out of the pages of the Bible, as from the mouth of a lily blossom, the angel extended its arms way out, and the walls of the snow hut sank back as if they were a light airy veil of fog. The green meadows and hills of his home lay about him, with the red-brown woods bathed in the gentle sunshine of a beautiful autumn day. The storks' nest was empty now, but the apples still clung to the wild apple trees; though leaves had fallen, the red hips glistened and the blackbird whistled in the little green cage over the window of the little farmhouse-his old home. The blackbird was whistling a tune that he himself had taught him, and the old grandmother twined chickweed about the bars of the cage, just as her grandson had always done.

The pretty young daughter of the blacksmith was standing at the well, drawing water, and as she waved to the grandmother, the latter beckoned to her and showed her a letter that had come that morning from the frigid lands of the North, far, far away, from the North Pole itself, where her grandson now was-safe beneath the protecting hand of God. They laughed and they cried; and all the while that young sailor whose body slept amid the ice and snow while his spirit roamed the world of dreams, under the angel's wings, saw and heard everything and laughed and cried with them.

Then from the letter they must read aloud these words from the Bible, "Even at the uttermost parts of the sea His right hand shall hold me fast"; and a beautiful psalm song sounded about him, and the angel folded its wings. Like a soft, protecting veil they fell close over the sleeper.

The dream was ended, and all was darkness in the snow hut; but the Bible lay beneath the sailor's head, while faith and hope dwelt in his heart. God was with him and his home was with him, "even at the uttermost parts of the sea."




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